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一位科幻作家的北极之旅

  不久前,科幻作家韩松随俄罗斯“胜利五十年”号破冰船,历时5天,行程2300公里,到达北极点。韩松以作家同时也是记者的视角,特为本报撰稿,带我们深入极地,感受震撼,也陷入思考

  新华每日电讯记者韩松

  格林尼治时间6月20日中午,夏至前一天(北半球日照最长,北冰洋处于极昼),高亢的笛声在俄罗斯“胜利五十年”号上响起,这时,这艘世界上威力最大的核动力破冰船停了下来,GPS显示,它所处的位置正是北纬90度。全船约260名船员、科考者和游客发出欢呼,并在前甲板喝伏特加跳舞庆祝。这是2017年第一艘到达北极点的航船,也是人类水面船舶第128次抵达“世界之巅”。开历史先河者也是俄罗斯(前苏联)的一艘核动力破冰船“北极”号,时间是1977年8月17日,今年恰好40周年。在全球气候变暖的背景下,围绕北冰洋海冰融化带来的种种变数,成为世界舆论的焦点话题。

核动力破冰船:当今大国利器

  俄罗斯水面船舶已经105次到达北极点,全是核动力,美国、加拿大、瑞典、德国四国也完成了这一壮举,但后者加在一起才23次,且都是柴油动力

  “胜利五十年”号是“北极”号同级船,今年是它10周岁生日。它有75000匹马力,满载排水量25000吨。山岳一样的船身上涂有俄罗斯国家原子能集团公司(POCATOM)的标志。游客上船要经由俄北方港口摩尔曼斯克的核工业基地,经过如国际机场一般的严格安检。此船最早用于科考和航运,近年为弥补俄政府财政不足,由市场化旅游公司波塞冬等经营。由于不是专业游轮,其内部构造犹如工厂,处处可见复杂管道缆线,犹如迷宫,室内冲水把手是古朴的金属杆,关启舱门要用小手枪一样的金属钥匙而不是磁卡。但它设施齐全,包括游泳池、健身房、桑拿按摩、酒吧等。

  最令游客惊骇的还是该船强大的破冰能力,2.5米厚的冰层被它摧枯拉朽般碾碎,冰面四分五裂,声如雷震,亲眼见到这一幕,简直就像目睹共工怒触不周山的神话一样。四面八方都不再是熟悉的水面,而是白色的混凝土一般的冰层甚至冰脊,巨船在上面如履平地,这是仅次于登月的奇观。不少中国游客选择“胜利五十年”号,就是为了体验这个。船方也特意安排游客参观其壮观的动力设施,自豪地宣介俄罗斯在北冰洋上的实力。

  至此,俄罗斯水面船舶已经105次到达北极点,全是核动力,另还有美国、加拿大、瑞典、德国四国的船舶也完成了这一壮举,但后者加在一起才23次,都是柴油动力。俄罗斯目前拥有世界上最大的破冰船队(7艘),堪称北冰洋霸主。而本次航行开始之际,又传来俄新型北极科考船下水的消息:5400吨的“亚历山德罗夫院士”号是一艘海军多功能辅助船。

  “胜利五十年”号船长迪米特里·罗布索夫今年53岁,他每天的一项主要工作就是出席游客的鸡尾酒会,向大家介绍这艘船的荣光。总工程师尤金·弗拉基米尔也会骄傲地讲解船的情况。他说,“胜利五十年”号与同样吨位的船舶以18节速度发生碰撞,也不会发生核泄漏。罗布索夫表示,北极海冰消融不会令他退休,而只会使他的工作更加繁忙。因为新航道开辟后,会有更多船只进入北冰洋。浮冰是不可能完全融化的,因此仍需破冰船领航。

  其他北极国家也瞄准了这一领域。芬兰造船企业与日本、韩国合作,设计新型货船,能在正常水域和海冰水域两用,可在两米厚的冰中航行,有的型号已用于俄罗斯北极矿业公司,使其不再依赖昂贵的核动力破冰船,就可以直接把镍从西伯利亚运到摩尔曼斯克,每年节省8000万欧元。芬兰人还设计了可在特定时间跨越北极点的新型货船,不用等到海冰完全解冻就能投入使用,如有订单,3年交货。

海冰消失:未来或有大变局

  人类对北极的兴趣,除了旅游,还主要有五种价值考量:地缘政治价值、军事价值、交通价值、资源价值和科研价值

  “胜利五十年”号从摩尔曼斯克出发后,一路破冰,历时5天,行程2300公里,到达北极点。而1909年,美国人罗伯特·佩里从加拿大出发,行程670公里,耗时两个月才到达,他是第一个到达北极点的人。



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