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一位科幻作家的北极之旅(2)

  站在船桥看去,北极点处,浩茫一片冰冻世界,与天相连,却不完整,有不少冰裂缝,露出黑色海水,其状犹如科幻小说《黑暗中的左手》中的冬星。在这里看不到其他生命,除了煞白,就是空茫、原始和与世隔绝。

  由身背突击步枪和猎枪的防熊工作人员护卫,乘客下到北极点冰面,围成圈子拍集体照,吃烧烤(垃圾严格装在箱子里带走),喝北极冰镇啤酒,看俄罗斯美女船员舞蹈表演,腰上拴着缆绳跳入冰窟窿游泳(但基本上都是下去十几秒钟就上岸了)。再一项活动是一公里徒步,重新体验当年人类极地探险的艰难。冰上有积雪,有时踩下及膝。又有风吹起的两三米高冰脊,难以攀越。脚底冰层之下便是4200米深的大海。难以想象昔日探险家在只有风帆动力及雪橇的情况下,是怎么来到这里的。佩里之前已有不少人葬身冰海。人类批量前往还是在出现核动力破水船之后。至我们这拨,已有25600人次到达北极点,其中游客11000人。

  “胜利五十年”号上搭载了一批科学家,他们每天为乘客做科普讲座。地质和海冰专家埃里克斯博士说,目前北极点的冰大都是“当年冰”,也就是过去一年中新形成的,已难看到多年积冰。北冰洋海冰整体呈加速融化趋势。他在船上牵头成立海冰观察小组,与美国国家航空航天局合作,研究云层、阳光反射与海冰关系,并与卫星拍摄图像对照,也邀请有兴趣的乘客参与研究。

  北极冰封已有4900万年。据报道,去年6月,北冰洋海冰面积为1110万平方公里,而过去30年的平均面积为1270万平方公里,这个差距(150多万平方公里)相当于6个英国。这种趋势持续下去,就可能在2040年夏天出现无冰之海。

  这意味着北极点今后可能是新航线的中间点,水面船舶可跨越北纬90度从大西洋直航太平洋。加上东北和西北两条航线,原本荒凉冷寂的北冰洋会变得热闹繁荣。利用北极航道,中国沿海诸港到北美东岸的航程,比走巴拿马运河的传统航线节省2000海里至3500海里(1海里约为1.8公里),到欧洲各港口的航程更是大大缩短,还避开了战乱纷争地区。有人说,这甚至会导致冰岛成为“北冰洋新加坡”。此外,海冰融化将使北极油气开采变得容易。据称北冰洋储存了世界15%的石油和30%的天然气。再就是捕鱼业也会受益。

  目前,北极问题炒得沸沸扬扬,俄罗斯、美国、加拿大、挪威、丹麦等北极国家纷纷宣示主权,制定北极发展规划,声称北极地区是本国未来优先发展地域,甚至为了北极划界问题剑拔弩张……

  在摩尔曼斯克,我们看到,这座俄罗斯北方舰队司令部所在之城,一度发展停滞,现在则随着北极开发,渐显繁荣,新建了大型超市,世界各地商品琳琅满目,包括中国的华为手机和海尔冰箱,还建起了世界最北端的麦当劳餐厅。房价也上涨了多倍。

  人类对北极的兴趣,除了旅游,还主要有五种价值考量:地缘政治价值、军事价值、交通价值、资源价值和科研价值。一百多年前佩里把一面美国国旗插在北极点,又给美国总统塔夫脱发电报:请将北极收入您的囊中。但后者说,“谢谢你的兴趣和慷慨赠予,但我不太知道要拿它做什么。”引起轩然大波的是2007年8月2日,俄罗斯海军在北极点下海底放置一面钛合金国旗。这个消息几秒钟就传遍世界。而当年佩里征服北极点的消息到达纽约花了5个月。美俄一时在外交场合唇枪舌剑。俄罗斯外交部长说,你们美国人不是把星条旗插到了月球上吗?

北极生物:何去何从

  若说地球正在进入第六次生物大灭绝周期 ,那么北极无疑首当其冲 。专家称,北极是全球气候变化中反应最强烈最敏感的地区

  “胜利五十年”号北极破冰之旅来回一共12天,期间我们7次遭遇北极熊,一共看到13头,3次是母熊带小熊。有一次,熊对船十分好奇,几乎走到船头下方,对着满满一船拿相机的人张望不止,发出呼唤。有次见到熊守候海豹换气口准备捕猎。另还见到大熊带小熊游过冰海,一起在冰上打滚,憨态可掬。它们好像没有意识到人类打搅了其生活。毕竟,平均每年到达北极点的水面船舶仅有5艘次,游客500多人次。

  北极熊是大家讨论最多的话题之一。船上的海洋哺乳动物专家安内特博士介绍,北极地区目前有25000头北极熊,总体情况不容乐观。她说:“北极熊是海洋动物而非陆地动物,要依赖海冰为生。海冰融化将使其捕食领域减少。”埃里克斯博士展示了拍到的瘦得像一张纸的北极熊画面,称它熬不过今年。目前已知的19个北极熊种群中,8个在衰减,3个维持现状,1个尚在增长。我担心,未来的游客看到北极熊的机会恐怕会越来越少。



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